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【对话】布莱恩特项目Corey Larsen副教授解读全英文环境下的“教”与“学”

时间:2020-04-23 10:00:13    点击数:896

    布莱恩特项目的教学模式特点之一是所有布莱恩特大学学位课程都采用全英文教学,这意味着与课程相关的课堂教授、作业、考试等都由英文作为媒介进行。在这种第二语言教学下,课堂信息的传递和接收都增加了难度。是挑战,也是机遇。在全英文教学环境里,学生能更快地从简单、被动地学习英语到主动开口说英语、用英文逻辑去思考问题,发英文邮件、读英文课本、用英文演讲都是布莱恩特项目学生习以为常的事情。面对当今社会对多言语人才的需求,掌握好英语沟通技能无疑为学生添了一块敲门砖。

    就学生和家长最关心的“如何适应全英文教学?”、“英语基础不好是否适合全英文教学?”等热门问题,小编邀请到布莱恩特项目有着丰厚英语教学经验的Corey Larsen副教授为大家解读布莱恩特项目全英文环境下的“教”与“学”。

 

COREY LARSEN

副教授,布莱恩特项目ACE学术创优中心主任,教学主任。毕业于美国犹他州立大学,获得国际研究方向文学学士学位,后在犹他州立大学取得教学技术理学硕士学位,获得纽约市立大学对外英语教学理学硕士学位,及萨乌瑞吉娜大学整体咨询硕士学位。 2008年起任教于布莱恩特大学,自2015年任教于布莱恩特项目,有着丰富的英文教学及学术管理经验。

 

小编:其实很多考生和家长对于报考布莱恩特项目最大的焦虑担心自己的英文水平不够无法适应全英文教学的环境。就你的观察,刚入学布莱恩特项目的新生,他们的英语水平大概在一个什么样的的等级?

Corey: 大一新生刚入学时他们的英语能力差异很大。他们在口语、语法和阅读技能上平均水平是“中等”,而他们的听力技能仍然处于初级水平。如果按雅思考试来衡量的话,他们平均平均成绩约为45分,如果按欧洲共同语言标准(CEFR)来参考的话,新生平均水平在B1等级。

注:雅思考试满分为9分,CEFR参考标准有L0-C2七个等级,B1处于第四等级

 

小编:你会去了解大一新生的高考英语成绩吗?高考英语成绩的高低会成为他们是否能适应全英文教学的证据吗?

Corey: 我们是不知道新生的高考英语成绩的,所以我们不会通过高考成绩来判断学生的全英文教学适应能力。

 

小编:对于新生来说多久能在英语上有所突破?

Corey: 对于大多数学生来说,头一两个月的课程将是最困难的。这是因为他们中的大多数人是第一次在布莱恩特项目体验全英文课程,用英语进行真正的交流和学习。因此,他们确实需要一些时间来适应不同口音和速度的英语口语,并提高他们的阅读技能。也就是说,新生在英语上取得突破所需要的时间在很大程度上取决于他们的动机和决心。那些更愿意冒着犯错风险与教授和同学练习口语的学生往往进步得更快,即使他们在表达上仍然不准确,会犯小错误。那些害怕开口练习的人往往需要更长的时间才能达到他们对英语感到更舒服的程度。

 

小编:听、说、读、写,哪一项你认为是中国学生最薄弱的?

Corey: 根据我们大一学生的测试结果,听力是他们最薄弱的英语技能,因为听力是独立于阅读、写作和口语来发展的。听力技能只能通过持续的练习来培养,而大多数学生之前都没有这样系统性的练习。对许多学生来说,在课堂上接触英语口语的训练足以帮助他们在一两个月后理解教授所说的大部分内容。我认为对于普通的中国学生来说,听力可能是最大的挑战,因为有这么多不同的英语口音,学生可能会习惯听一个老师的口音,然后很难理解另一个来自不同地方的老师的口音。学习听和理解来自不同地方的英语口音是英语听力技能发展的一个持续的过程,所以学生需要有耐心和练习尽可能多地听不同的人说英语。

 

小编:说的非常有道理。布莱恩特项目就像一个浓缩的小“联合国”,在这里你可以找到不通国家的老师,他们的英语口音都不尽相同,这才是学习英语的最佳环境,因为真实的海外留学环境就是这样的,你不可能待在一个全部标准单一的美式英语或英式英语的环境里学习。

Corey: 我认为对许多中国学生来说,第二大挑战是非正式的英语口语。这听起来很奇怪,但我相信中国学生在正式的英语口语上比非正式的和社交性的英语口语上更厉害,因为他们努力学习怎么在课堂上发言能、给演讲或背诵,但是他们不互相练习英语社交,而是选择继续说中文。虽然我知道和中国朋友说英语会感到尴尬,但如果中国学生想要出国留学或与说英语的人做生意,他们除了要提高他们的正式英语之外,还必须提高他们的社交和非正式英语技能。我建议中国学生在非正式场合练习对话,比如在做运动或玩其他游戏时,一起吃饭时,或者只是谈论他们的生活时。这些事情将有助于他们在国外学习或旅行时与以英语为母语的人进行交流。

 

小编:那么你是怎么看待那些不敢开口说英语,害怕犯低级错误的学生?似乎中国学生都有这个问题。

Corey: 我认为害怕犯错误或者因为害怕被同伴取笑你而羞于开口这是人的天性。然而,如果学生因为害怕犯错而不去尝试,他们是不会提高英语技能的。这种情况我在中国学生身上见过太多次了,直到他们愿意放下恐惧(或面对恐惧),开始和教授或者同伴练习说英语,他们才开始进步。这是一个事实,如果你不实践,你将永远不会擅长它,提高英语水平也不例外。事实上,犯错是语言学习和发展的自然组成部分。想想小孩子在学习他们的母语时,他们不会一开始就用完整的句子和完美的语法来说话,他们需要多年的实践才能做到这一点。大学生的语言学习也是如此。记住,多多犯错,才能提高英语(但没人会因此取笑你)!

 

小编:布莱恩特项目有哪些帮助新生们适应全英教学环境的措施呢?

Corey: 布莱恩特项目帮助学生适应全英语环境的一个重要项目是布莱恩特珠海英语语言培训周,我们称之为“ZhELI项目”。本课程旨在向学生介绍全英文授课的环境。在开课前的一周,教授、教职员和高年级的朋辈导师一起帮助一年级学生熟悉这种过渡期。在这一周的活动中,他们有机会练习英语,同时也认识了布莱恩特项目的许多重要成员。此外,他们参加的团队建设活动,帮助他们在认识新同学的时候不要那么紧张拘束。这个项目在秋季开学前一周开始,然后在学期开始后的七周内继续进行,所以学生们会在开学后继续得到他们的教授和导师的帮助和支持。我们支持学生过渡到全英语课堂的另一种方式是通过学术创优中心(Academic center for Excellence,简称ACE)来测试一年级的学生,找出他们对英语学习的需求是什么, ACE5名全职员工,他们致力于帮助学生在课堂上过渡到全英文教学的课堂,并通过一对一的预约和英语发展研讨会来提高他们的英语水平。

 

小编:关于你提到的ZhELI项目,之前有学生和家长质疑说:短短一周的时间就能帮助新生们适应全英文教学,这听起来好像不太合理。对于这个质疑你怎么看?

Corey: 他们提出这样的疑问是合理的,一周的时间显然是非常短暂的,认为仅仅一周的时间就能使学生充分准备是不现实的。然而,一个星期能带来多大的变化是值得我们注意的。想象一下,一个学生提前一周到校,而另一个学生只提前一两天到校,这两者之间的区别。早到的学生不仅能在压力较小的环境中体验全英语课程,还能熟悉校园、教学楼和可利用的资源,还能结识室友、教授和其他同学。如果他们只在上课前一两天到达,他们将在这一两天中做所有这些事情,同时还要应付满满的课程表带来的压力。因此,虽然ZhELI项目很短,但它是有战略意义的,它除了帮助我们的学生开始习惯用英语上课之外,它还为我们的学生提供更多的好处。我注意到,我们一些没有参加过ZhELI项目的学生(ZhELI创建之前)和参加过ZhELI项目的学生最大的不同是,参加过ZhELI项目的学生更自信,更愿意参与课堂讨论。许多教授都认同这一点。

 

小编:我非常认同你的观点,据我的观察,很多学生在经历ZhELI周之后就已经很融入布莱恩特项目的大环境了。那么在正式开学时候,学生们一周英语相关的课程大概有多少个课时呢?

Corey: 每周的英语课时是我们帮助学生提高英语水平和适应全英语课程的另一种方式。第一学期,学生们有自己的英语写作课、公开演讲课、英语听力课和英语阅读课。所有这些课程加在一起,他们在第一学期每周上英语课超过10个小时。

 

小编:相较于大多数大学提供“应试型”的大学英语教育,布莱恩特项目的英语教学最大的优势和特点是什么?

Corey: 在布莱恩特项目,英语学习是实践性的,而不是应试性的。这种方法的好处是,学生将发展他们可以在他们的职业生涯中使用的英语实用技能,这项技能远远超过只是为了准备考试而学习的英语。学习专业英语词汇,在课堂上听英语演讲,用英语做出课题汇报,阅读英文课本,这些都使我们的学生比那些只为了通过考试学英语的学生有很多优势。我们的学生更有准备地申请国外大学的研究生,并在国际公司找到实习和工作,在那里他们将需要每天使用英语。

 

小编:不同年级的课程设计会有什么变化?

Corey: 随着学生从一个年级进步到另一个年级,他们将学习更高级的课程,这需要在学科领域有更高水平的知识,主要是会计学和经济学,以及更多的专业词汇。不过请记住,每一门课都是为了下学期的课做准备,每学期词汇和知识层级会高于前一个学期,每门课的设计都是为了帮助学生为接下来更高级别的课程打好基础。

  

小编:那我可不可以有这样的理解:在布莱恩特项目学生们不仅仅是简单地学习英语,而是要用英语去学习其他课程?

Corey: 是的,我同意这种说法。虽然我们继续教英语,并希望学生继续学习英语和发展他们的英语技能,但使用英语学习其他科目是布莱恩特项目模式的重要组成部分。事实上,美国的许多语言学习专家都提倡类似的语言学习模式,他们认为这种模式很有效,因为这种模式更类似于人们小时候学习母语的方式。系统是基于这样的理论:就像婴儿自然习得某种语言,当他被使用这种语言的人包围的时候。如果我们把学生放在这样的情况下,当他们必须以真实的英语交际目的使用英语时,他们不仅会学习这门语言,也将更为深入地理解语言的实际应用。

 

小编:学生们布莱恩特项目学习其他课程的时候,通常需要用英语写论文,你认为是论文语法词汇的准确性更重要还是内容本身更重要?

Corey:这是一个很好的问题,我觉得有不同的思考角度。我认为内容比语法更重要,但这个问题的答案很复杂。我教学生写论文时要记住一系列重要的事情,每一件事情都是建立在前一件事情的基础上的。我告诉学生,写论文时最重要的是理解作业,因为如果他们不理解作业,他们很可能做不好。第二重要的事情是收集想法,这包括提前做足够的研究,写一些实质性的东西。通常,学生们的论文做得不好是因为他们没有收集足够的相关信息。论文写作的第三个最重要的部分是组织想法,这意味着他们必须决定使用哪些想法,使用它们的顺序,以及如何在写作中最好地解释这些想法。所有这些都与论文的内容直接相关,在我看来,这是关于写作的三个最重要的事情。然而,接下来的三个最重要的事情是相关的语法、词汇、拼写所有这些都是使用语言的一部分,因为学生还需要确保他们写的东西教授们是能看得懂的,这意味着使用传统的英语句子结构和语法规则后,还要使用适当的词汇、注意单词的正确拼写。然而,语法、词汇和拼写比理解作业、收集想法和组织想法要容易得多,所以学生需要努力学习,使用更高层次的思维技能来确保他们能写出好的论文。

 

小编:写论文确实不是一件容易的事,用英文写论文难度就更大了,有不少学生会先用中文去写论文,再把它翻译成英文。对这种方法众说纷纭,有人认为对初学者来说用这种方法无可厚非,有人认为应该培养用英文思考的能力,这个你怎么看?

Corey: 在我看来,学生应该把他们的母语看作是一种资产,他们可以用它来帮助他们整理自己的想法。他们使用一些中文,就很快写出了论文的初稿。但当学生依赖翻译软件将他们的文章从中文翻译成英文时,问题就出现了。这种方法有很多问题,最重要的是学生没有学会正确地用英语写作,因为他们没有使用自己的语言的知识和自己的思维能力,更不用说,这些翻译软件还犯许多语法和句法的错误。另一方面,如果学生真的在不依赖翻译软件的情况下翻译自己的文章,他们可以在这个过程中提高自己的英语技能。总的来说,我建议学生从一开始就尽可能多地使用英语,而在必要时战略性地使用中文。

 

小编:对于2+2的学生他们面临一个比较严峻的考验,两年之后就要出国,对这些学生,是否有一些加强的措施使他们在英语上能提高的更快?

Corey: 2+2的学生在布莱恩特项目开始上课的时候,很多人认为2年时间真的很长,但是事实上他们真的只会在珠海呆一年,然后就可以开始申请出国了(2+2学生在大二上学期就将开始准备申请出国的资料)。这意味着在布莱恩特项目的第一年对2+2的学生来说是非常重要的,所以他们应该从第一天就为出国申请做打算。两个最重要的事情他们需要做准备:首先,上课努力学习积极提问;第二,加强英语练习,不仅仅是在学术上面,还要注重社交和生活中的实际运用。在布莱恩特项目,除了每学期的英语课之外,我们还为准备出国的学生提供个人和团队帮助。我们有一个英文学习辅导员专门帮助2+2的学生锻炼他们的英语技能,并在必要时获得学术支持。对于2+2学生来说,最好的建议是尽早利用学校提供给他们的服务,以确保他们能在第二年秋季提交转学申请。

 

小编:经过布莱恩特项目4年的全英文教学培养,如果按雅思或托福来评判的话学生们在英语上能达到一个什么样的等级?

Corey: 我们的许多毕业生在准备申请世界各地的研究生院时参加了托福或雅思考试。我知道我们有很多学生的托福成绩超过了100分,也就是雅思成绩7分。其他学生的托福成绩在80分到90分之间,大约是雅思6.5分。当然,英语考试成绩也取决于学生对英语技能发展和考试准备付出了多少时间和努力,但是我认为,我们的学生在毕业的时候是可以在雅思成绩达到6.57的。

 

小编:非常感谢Corey干货满满的分享。对于一直关注布莱恩特并且想报考的高三学生你有什么话想说呢?

Corey: 祝愿你们在高考和高考择校时一切顺利,期待今年九月在布莱恩特项目与你相遇!

 

结语:实践和实用是布莱恩特项目英语教学的最大特点。语言,是工具也是钥匙;语言,需要环境和时间做器皿去培养。在布莱恩特项目,想听,走进任何一间课室听个够;想说,来自全球各地的老师陪你说; 想读,从课本到邮件,读个仔细;想写,学术创优中心(ACE)的老师会帮你。


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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